Перспективы развития SaaS в сфере e-learning

Перспективы развития SaaSв сфере elearning
Сколько стоит организовать дистанционное обучение? За 10 лет работы я наблюдал различные примеры приобретения, внедрения и поддержки решений в области e-learning:
-Первая LMS, с которой я работал, была вообще пиратской копией, но при этом организация могла себе позволить себе держать штат из 20 человек, которые занимались исключительно поддержкой и наполнением системы, что может позволить себе далеко не каждая компания!
-Довелось участвовать и в продажах СДО в наши госучреждения, когда цена за лицензию была как за хороший танк, а покупались они пачками — не глядя, чтобы потом быть аккуратно складированными.
-Знакомы мне и примеры использования «бесплатных» LMS, когда для их поддержки и развития работала целая команда программистов.
-Ну и, наверное, все слышали за какие деньги западные разработчики продают свои лицензии в наши крупные вузы — за эти деньги всех сотрудников этих университетов можно было бы в космос отправить.
Из этих примеров можно сделать вывод, что e-learning дешевым назвать нельзя, что выгодно игрокам этого рынка, но это же вызывает ряд проблем.
Примерно 3-4 года назад, когда мне довелось участвовать в продажах e-learning решений, я обратил внимание на поток запросов от небольших учебных центров, стартапов в области обучения и даже просто от индивидуальных консультантов и тренеров, которые хотели бы использовать дистанционные технологии. Общеизвестно, что e-learning особенно эффективен при большой территориальной распределенности  и значительных объёмах обучения, но при грамотном подходе технологии дистанционного обучения могут быть очень полезными и для небольших игроков. К сожалению, услышав ценники многие понимали, что e-learning для них недоступен и уходили. Были и такие, кто не отступали и уговаривали нас предоставить рассрочку, брали кредиты и с большим напряжением приобретали и внедрял LMS. Было понятно, что стандартное предложение не подходит для таких Клиентов.
Примерно в то же время волна SaaS докатилась и до e-learning, и мы, и наши конкуренты начали предлагать тарифы аренды и развивать технологии хостинга, чтобы сделать услуги доступнее. Если в 2009 году таких предложений у нашей компании ещё не было, то за последние пару лет тарифы на аренду прочно обосновались в верхних строчках прайс-листов и становятся все боле разнообразными и интересными! Казалось бы вот и решение проблем!
О преимуществах SaaSуже многое говорилось — понятно, что они есть и отдельно останавливаться я на этом не буду. Лучше посмотрим статистику по нашим Клиентам и оценим, как они оценили данную услугу.
Посмотрим, кто у нас среди последних клиентов, использующих eLearnig Server 4G как SaaS:
— международная табачная компания ХХ, которая заказала существенные доработки системы, но при этом арендует доступ к ней;
— сеть ювелирный магазинов 585 и Золотой — схожая история;
— другие менее известные, но достаточно крупные компании.
Что мы видим? Крупные компании умеют считать свои затраты и уже не боятся выносить свой «бесценный» контент из стен офисов! Но где же свободные тренеры, стартапы в сфере обучения и небольшие учебные центры? Почему их нет в списке клиентов?
Можно найти целый комплекс причин, но одной из основных остается цена, которая для многих так и осталась недоступной:
1) Год аренды облака с LMS у нас и известных мне конкурентов обойдется в 60-100 т. р., что не так уж и дешево для начинающей организации или свободного тренера.
2) Наш менталитет наводит на мысль, что отдать за 2-3 года аренды стоимость лицензии и при этом не получить ничего во владение — не самое выгодное предложение.
Как же охватить этих потребителей? Стоит отметить, что здесь мы начинаем выходить за рамки классической схемы B2B и приближаемся к частному потребителю, который в ближайшее время все больше будет интересоваться подобными решениями, но для которого актуальны другие расценки и правила игры. К примеру, я как частное лицо никогда не покупал лицензионное ПО дороже 10$, а за хостинг для своих интернет-проектов я не готов платить больше 500 рублей в месяц, и я получаю подобные услуги.
Можно примерно оценить, что массовому пользователю облачная LMS станет интересной при полноценном тарифе в 1-2 тысячи рублей в месяц и ниже.
Но как достичь таких расценок? Нужны инвестиции в развитие технологической базы. Процесс аренды должен быть максимально автоматизирован, функционал должен быть переработан и «причесан» таким образом, чтобы свести запросы в поддержку к минимуму, должны быть доступны актуальные кейсы и библиотека востребованного контента. Все это требует существенных вложений. Если в 2010 году компания ГиперМетод IBS нашла достаточные инвестиции на полную переработку LMS eLearnig Server в результате которой появился инновационный продукт eLearnig Server 4G, то в этом году согласуются инвестиции на реализацию полноценной и доступной SaaS технологии и продвижения этой услуги на рынке, а уже в начале следующего года новая концепция будет реализована!
Казалось бы что лучше? Все клиенты будут довольны! Или нет?
Для чего внедряли e-learningраньше:
-Оптимизировать затраты на обучение.
-Получить инновационный статус.
-Повысить доступность обучения.
О мнении и удобстве обучаемых мало кто задумывался всерьез – всё что было связно с Интернет уже было в диковинку, а да и сама возможность удаленного обучения уже считалась большим достижением.
Но, кто был конечным пользователем e-learning 5-10 лет назад, а кто сейчас? Всё сильно изменилось. Тогда для потенциального обучаемого Интернет был чем-то новым, а обучение через Интернет казалось чем-то из разряда фантастики. Но теперь, большая часть тех, кого надо учить – буквально живёт в сети! Они привыкли к удобству социальных сетей, в которых они узнают интересующие их новости, общаются с родными, друзьями и коллегами, делятся своими достижениями и настроениями. Заставьте такого пользователя учиться в классической LMS с устаревшим дизайном и подходом к интерфейсу, при отсутствии реального эффекта взаимодействия и обратной связи – мы получим только отторжение. А что хочет понимающий Клиент, приобретая LMS, как SaaS, – хочет получить конкурентное преимущество для привлечения потенциальных слушателей, а не оттолкнуть их устаревшими технологиями.
Наши «забытые потребители» хотят,  чтобы сервис не только помогал качественно организовать и провести дистанционное обучение, но и привлекал новых клиентов.
Но как это сделать? Оптимальное решение, если LMS будет не просто интегрирована с социальными сетями, а весь основной процесс обучения будет построен внутри популярных социальных сетей через глобальное приложение. Тогда, приобретая такую облачную LMS заказчик будет получать не просто пустой клон системы, а еще и огромную потенциальную базу клиентов. А конечные пользователи буду учиться там, где они привыкли проводить своё время и используя привычные для них инструменты.
Некоторые из моих коллег скептически высказывались по поводу необходимости переноса обучения в социальные сети, основываясь на корпоративном опыте обучения, когда сотрудникам запрещено смешивать отдых и работу. Но тут важно помнить, что кроме корпоративного обучения есть еще большой пул людей, занимающих активную жизненную позицию и стремящихся к развитию, — люди разного возраста и по социальному положению, но почти все из них хотели бы, чтобы обучение проходило в удобной и комфортной для них обстановке – например, в социальной сети. При этом, если кому-то из них это понравиться, то эта информация очень быстро станет известна широкому кругу людей, благодаря известным особенностям социальный сетей. На мой взгляд появление подобной технологии вопрос 2-3 месяцев и вопрос только в том, кто будет первым и в правильном позиционировании и продвижении такого сервиса.
В настоящий момент я участвую в одном из таких проектов, занимающихся разработкой глобального приложения для обучения в facebook. Если всё пойдёт по плану, то уже в конце этого года оно станет общедоступным и займёт свою нишу на рынке e-learning, а может быть и создаст новую.